LE GRAND RAID – LA PLUS GRANDE COURSE DE VTT D’EUROPE

Le GRAND RAID, sponsorisé par BCVS, est la course de vélo tout terrain la plus importante d’Europe. Elle se déroule fin août dans le Valais chaque année depuis 1990 sur 125km de sentiers entre Verbier et Grimentz avec une dénivelation essoufflante de 5025m.

Chaque année, une moyenne de 3000 participants relèvent ce challenge, entourés de 1200 volontaires et acclamés par 30.000 spectateurs. Le GRAND RAID est une des quatre courses les plus prestigieuses de la coupe Alpine de MTB. Elle propose aux participants de tester leurs limites sur les plus challenging et magnifiques parcours alpins de France, d’Italie et de Suisse.

Cette année, l’événement aura lieu les vendredi 23 et samedi 24 août 2019. Le vendredi, les cyclistes pourront s’enregistrer sur la Place de la Planta à Sion où les dossards leur seront remis. Toute la journée, c’est une véritable ambiance de fête entre les exposants, les stands de dégustations et la musique. 15 jours avant le départ, tous les participants peuvent faire inspecter leur vélo par les inspecteurs affiliés en la Suisse, la France, l’Allemagne et la Belgique. Pour les cyclistes qui ne pourraient le faire à temps, ils peuvent encore les faire inspecter à la dernière minute par des mécaniciens qualifiés.

L’évènement débute traditionnellement avec le Raidy Net+, une course où les enfants âgés de 4 à 15 ans peuvent pédaler à travers les routes médiévales de Sion, la capitale du Valais qui est aussi la plus ancienne ville de Suisse.

Les trois événements principaux ont ensuite lieu le samedi. Le GRAND RAID est la course la plus longue et la plus difficile sur une distance de 125km partant à l’ouest de Verbier jusqu’à l’est de Grimentz et couvrant 5025m de dénivelé. La course propose quatre points de départ différents selon les niveaux et confiance de chacun.

Les coureurs les plus sportifs sont en place à 6h30 du matin pour pédaler de la Croix de Cœur jusqu’à la Tzoumaz, et profiter des sublimes paysages de montagnes que l’aube leur dévoile.

La course de 93km qui part de Nendaz débute également à 6h30 et couvre un dénivelé de 3944m. On peut aussi choisir de commencer à mi-chemin en partant de Hérémence à 6h15 pour parcourir 68km sur un dénivelé de 2996m. On peut également choisir un départ à 7h30 en partant d’Evolène pour couvrir un sobre 37km, sachant que le dénivelé est encore de 1845m.

GRAND RAID BCVS

Pendant leur course, les participants passent différents points de contrôles, notamment ici à Veysonnaz.

Le dernier tronçon vers Grimentz est le plus élevé ; le Pas de Lona culmine à 2800m. C’est une sacrée escalade sur une piste d’éboulis qui demande une bonne paire de cuisses d’acier et des muscles à toute épreuve. La bonne nouvelle pour les participants c’est que la canicule a fait fondre toute trace de neige !

Le FLYING RELAY est une course d’équipe de quatre participants démarrent le GRAND RAID de différents points allant de Verbier à Nentaz, poursuivent jusqu’à Hérémence, Evolène pour finir à Grimentz.

Cette années la nouveauté est la e-RAID, un événement ouvert aux e-bikes et vélos classiques tout terrain. Une piste de 55km sur un dénivelé de 1500m qui suit une route différente du GRAND RAID le long des collines entre Evolène et Grimentz. Les cyclistes peuvent également choisir de démarrer à Nax pour un trajet de 30km. La course e-Raid se déroule plutôt sans classement ni contrôle technique particulier. La seule obligation : porter un casque !

A Grimentz, sous une grande tente, les prix sont remis aux cyclistes montagnards qui franchissent la ligne d’arrivée tout au long de la journée. A partir de 19h, une raclette faite de six fromages des pâturages le longue de la route est proposée aux 1000 invités dans une belle ambiance musicale. Les cyclistes fatigués peuvent réserver une place sur le Postbus, le bus évènementiel officiel qui peut transporter tous les vélos sans avoir à les démonter. Cet événement est une véritable aubaine pour tous les petits villages des alentours où les hôtels et logements proposent même de transporter les bagages des participants jusqu’à la ligne d’arrivée de Grimentz.

Les cyclistes Suisses ont remporté la course Hommes 19 fois sur 29 depuis 1990. La course Femmes a débuté en 1994 et fut gagnée par une allemande. Depuis lors, seulement deux fois ont eu les anglaises la mainmise sur les Suisses. Quelle chance ce serait si quelqu’un pouvait monter sur le podium devant les autochtones !

Cette course sillonne à travers un nombre de stations de ski où APi propose des biens magnifiques à vendre à Verbier, Nendaz, Veysonnaz et Grimentz.

 

Toutes les images proviennent de GRAND RAID BCVS 2018. Pour plus d’informations, contactez info@grand-raid-bcvs.ch